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Il y a un proverbe africain qui dit:

“L’œil n’oublie jamais ce que le cœur a vu.”

Pour Rod Mickels, ce proverbe ne pouvait pas être plus vrai. À partir du moment où il a mis le pied au Kenya en 2002, il a senti un lien immédiat avec la terre et le peuple. Il visitait sa fille Alissa, qui travaillait pour Jeunesse en Mission à Mombasa à l’époque, quand elle l’a présenté à Winnie et aux enfants dans la communauté. Il ne les a jamais oubliés, ils ont touché son cœur, et il a juré qu’il serait de retour un jour.

Dix ans plus tard, Rod et Alissa étaient en Afrique et ont contacté Winnie pour lui dire bonjour. Elle était à Nairobi, travaillant dans un orphelinat appelé Morning Star, et a invité Rod et Alissa à rencontrer la directrice et les enfants. Les enfants avaient si peu, mais ils étaient heureux et pleins d’espoir pour l’avenir. Ils aspiraient à devenir médecins et enseignants et ingénieurs; et surtout, ils voulaient aider les personnes de leur communauté.

La visite a inspiré la vision de Rod et a planté les premières semences pour The Giving Exchange. Rod savait qu’il pouvait faire une différence en créant des opportunités pour ces enfants, non pas avec des distributions gratuites, mais avec l’éducation, les compétences, une économie prospère et un revenu autosuffisant et durable. En tant qu’homme d’affaires, il savait comment relier les individus aux approvisionnements et les compétences dont ils avaient besoin pour réussir. Avec sa vision à l’esprit, il alla à la rencontre de sa fille, Alissa Mickels Pelatan, et ensemble, ils ont fondé The Giving Exchange en 2012.

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